jueves. 11.08.2022
Monte Olympus
Monte Olympus

En Marte se encuentra la montaña más grande de todo nuestro Sistema Solar. Se encuentra en el hemisferio occidental del planeta rojo. Se ha formado durante los últimos 1.800 millones de años. Ya era conocido antes de que las naves espaciales terrestres se acercaran el planeta, aunque no se sabían sus detalles.

Se trata del Monte Olympus, una formación que además de ser montañosa es volcánica. Mide unos 22 kilómetros de altura. Su tamaño es realmente monstruoso. Se encuentra en una depresión que tiene una profundidad de 2 km y está rodeado por grandes acantilados que llegan hasta los 6 km de altura.

Su caldera, situada en la parte más alta,  tiene 85 km. de largo, 60 km. de ancho y casi 3 km. de profundidad. Se pueden apreciar hasta seis chimeneas superpuestas, formadas en diversas épocas. Para dar una idea de su tamaño, mide 624 km de diámetro, es decir, cubre aproximadamente la misma cantidad de tierra que el estado de Arizona. 

Monte Oympus COMPARACIÓN TAMAÑO
Monte Oympus COMPARACIÓN TAMAÑO

En total, la base ocupa una superficie de unos 283.000 km², equivalente a la República de Ecuador o casi de la mitad de la Península Ibérica. Es la mejor manera de comparar la inmensidad del Monte Olympus, de 22 mil metros.

Para nosotros resulta difícil imaginar tales dimensiones. Un observador situado en la superficie marciana no sería capaz de ver la silueta de este monstruoso volcán, ni siquiera alejándose mucho de su base; antes de poder apreciar su forma, la curvatura del planeta ya la habría ocultado. Como mucho, se vería una pared o se confundiría con la línea del horizonte.

Tampoco veríamos sus formas desde la cima. Al mirar hacia abajo no llegaríamos a ver el final, ya que la suave pendiente llegaría hasta el horizonte. La única forma de ver esta colosal montaña en su esplendor y totalmente es desde el espacio.

Su impresionante altura se debe a que Marte, al contrario que la Tierra, no tiene placas tectónicas que muevan y transformen su superficie. Durante millones de años el Monte Olimpo ha soltado lava exactamente en el mismo lugar. Por eso ha estado creciendo hasta formar esta enorme montaña en la superficie del planeta Marte.

Monte Olympus2
Monte Olympus2

El Monte Olympus, la montaña más grande del Sistema Solar situada en Marte
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